Los precios del cobre seguirán en alza, según John Tilton: "En 2007 y 2008 seguiremos con un precio del cobre fuerte" Profesor de la Escuela de Minas de la Universidad de Colorado. El experto incluso no descarta que la cotización del metal pueda llegar a US$ 4 el próximo año. Según Pablo Ramírez T: “Un Bloggero internacional y comentarista indica, lo siguiente los precios del cobre deben sobrepasar los US $ 6 al 2010” entrego a ustedes los motivos del buen precio del cobre.





Entrevista de John Tilton hoy en La Tercera área negocios.



La fauna en el mundo del cobre no es muy variada: están los que creen que el valor del metal aumentará indefinidamente, los especuladores que intentan manejar el precio y los que advierten ¡cuidado!: un cobre a US$ 3, como aconteció esta semana, no es para siempre. John Tilton es uno de los que aconsejan ser prudentes. Pero incluso este profesor de la Escuela de Minas de la Universidad de Colorado, considerado una eminencia en el mercado del metal rojo, cree que un precio más bien al alza será lo que verá el sector en los próximos dos a tres años.



Una buena noticia para el país. Pero el también profesor visitante de la Universidad Católica advierte sobre los riesgos asociados: Chile debe cuidarse de la "enfermedad holandesa", que golpea al resto de industrias cuando un sector expande sustancialmente sus exportaciones, causando una apreciación real de la moneda, en este caso, el peso.



¿Cómo llegó a US$ 3 el cobre esta semana?





Porque la oferta del metal está fija por su limitada capacidad productiva existente y la demanda ha estado creciendo. En el corto plazo, cuando la oferta está fija, la oferta no responde a cambios en el precio. La producción se expande bien mientras hay capacidad. Pero llega a un punto en que hay constreñimiento y el límite es la cantidad de capacidad disponible. Ahí el precio puede subir y subir mientras no haya más oferta.





¿Hoy estamos en ese punto?



Así es. Gráficamente, la curva de oferta se vuelve vertical al llegar a ese límite. Luego, sólo un pequeño cambio en la demanda puede producir un enorme cambio en el precio. En el corto plazo, es decir, entre tres y cinco años, y definido como el tiempo que demora construir nueva y significativa capacidad productiva, los precios pueden variar en rangos muy amplios.



Pero desde octubre hay superávit en el mercado.



Se está produciendo más de lo que en realidad se consume. Pero el consumo es sólo parte de la demanda. Otra cosa reflejan los inventarios, que están en niveles históricamente bajos. Si el consumo ha caído, la demanda con otros propósitos de fondos de inversión y especuladores debe estar creciendo.



¿Hay hedge funds tratando de exprimir al mercado?



No sé. La gente dice que sí, pero no es mi área.



¿Pero estamos ante una burbuja en su cotización?



Claramente hay un período en que el precio del cobre está por sobre el nivel sustentable en el largo plazo. No se mantendrá en US$ 3 los próximos 10 años. En algún momento va a volver a su precio de equilibrio. Eso tomará dos años y podría tomar más, pero la información que tenemos dice que el precio bajará a ese nivel en 2009 o 2010. Mientras, la burbuja -definida sólo como el precio sobre su equilibrio- puede continuar.



¿Eso quiere decir que por dos a tres años podrían seguir estos precios?



Depende de lo que pase con la demanda y oferta en los próximos dos años. Relativo a la demanda, no veo una gran disminución por efecto de las sustituciones -las fáciles están hechas y las más complejas toman años-, y creo que habrá dos años sin problemas macroeconómicos globales. Pero para 2009 y 2010 están contempladas grandes extensiones de capacidad en la industria, con lo cual el precio del cobre caerá a su tendencia de largo plazo, en más o menos US$ 1 la libra. Puede ser US$ 0,80 o US$ 1,25: algún punto en ese rango. Ahora se dice que ese precio de largo plazo es US$ 1,25 o algo así, pero creo que es demasiado temprano para saber con seguridad.



Entonces prevé una gran caída de US$ 3 a sólo US$ 1 en un par de años.



Es muy posible para 2009 o 2010, dada la nueva capacidad que se pondrá en marcha. En 2007 y 2008 la mayor capacidad será modesta, de modo que seguiremos viendo un precio del cobre fuerte, considerablemente por sobre su nivel de largo plazo de US$ 1 o US$ 1,2.



¿Puede ser en torno a US$ 2?



Sí. Incluso podría llegar hasta a US$ 4 dólares. En el corto plazo el precio puede fluctuar mucho por las razones mencionadas. Si usted me dice que en 2007 el precio del cobre va a ser US$ 4, es posible, no me sorprendería. Y si me dice que en 2007 el precio va a ser de US$ 1, yo diría "supongo que es posible", pero creo que eso requeriría un deterioro significativo en la situación económica global.



Buenas noticias para Chile.



Sí, por los próximos dos años. Pero un precio de largo plazo de US$ 1 o US$ 1,2 también es buena noticia para Chile. El país tiene muchas fuentes de buen cobre y está dispuesto a producirlo eficientemente y creará mucha riqueza a partir del cobre. Pero me preocupa un poco la enfermedad holandesa. Hay empresas que han invertido fuerte en el sector transable, y creo que mientras el alto precio del cobre conduzca a la apreciación del peso contra el dólar, éste es un problema para el país. Sabemos que el precio del cobre bajará y ustedes no deben minar la viabilidad económica de sus otros exportadores.



¿Llegará el cobre a reemplazar al acero en la construcción?
Esto si que es una buena noticia para el país y todos los Chilenos.



Nueva aleación del metal rojizo rompe récord de resistencia mecánica a temperatura ambiente. ¿Llegará el cobre a reemplazar al acero en la construcción de grandes estructuras de edificios, puentes, barcos o piezas de máquinas e incluso una grúa? Un año atrás, esta pregunta habría hecho reír a ingenieros y expertos en materiales. Ahora no, para dicha de los chilenos. Investigadores alemanes y chinos descubrieron una aleación de cobre dos veces más dura que el acero y lograda a temperatura ambiente.


Miguel Lagos, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, acaba de enviar un artículo a esa misma revista, la enciclopedia de los físicos. Elaboró una teoría de comportamiento sobre esas aleaciones. Desde entonces el hallazgo ha causado revuelo entre los físicos por tratarse de una propiedad mecánica antes no alcanzada. Además, la aleación, sometida a varios ensayos, no pierde la extraordinaria ductilidad del cobre (puede ser deformada a grandes tensiones). También retiene la resistencia a la corrosión y a la fatiga (no se agrieta).


Más allá de las minas.


Los autores, Jürgen Eckert, de la Universidad Técnica de Darmstadt, y Wei Hua Wang, de la Academia de Ciencias de Pekín, llaman a su descubrimiento "la primera aleación dúctil de alta resistencia basada en cobre". El revolucionario material es una mezcla de cobre y zirconio en partes iguales, con menos de 5% de aluminio.



"Esta aleación de cobre también es capaz de mantener sus propiedades a temperaturas altas", señala Miguel Lagos, entusiasmado con esa publicación. El ingeniero Héctor Leiva, del Centro de Investigación de Minería y Metalúrgica, dice: "El hallazgo es muy interesante. Alimenta positivas expectativas de conseguir un revolucionario nuevo uso del cobre". Ambos profesionales opinan que hay que esperar el desarrollo tecnológico y la viabilidad económica de esta innovación, para que la minería del cobre no sea principalmente extractiva. Miguel Lagos está más confiado. "El zirconio no es caro (vale US$ 10 la libra), pero no sé cómo variará su precio ante una potencial aplicación masiva", dijo.


Según este físico chileno, el secreto de estas inusuales propiedades de los nuevos materiales reside en la manera en que los átomos se ordenan. Los átomos de los metales suelen constituir cristales muy ordenados, formando redes espaciales muy perfectas. En el vidrio, por el contrario, no hay tales cristales. Las moléculas de óxido de sílice se juntan azarosamente. Los creadores de la aleación de cobre lograron estructuras estables, pero con una organización de átomos metálicos similar a la que tiene el vidrio. Éstos son los llamados "metales amorfos", cuyas sorprendentes características aún no tienen una explicación científica clara y cuantitativa.



El doctor Miguel Lagos sospecha conocer la respuesta a través de su teoría. "El hueso es duro, así que creo que los editores van a demorar en evaluar mi trabajo", expresa. "Para que un sólido sea deformado sus átomos deben resbalar unos sobre otros a una fuerza mínima para que ello ocurra. De otro modo, la materia fluiría sin oposición", indica. El doctor Miguel Lagos calculó con precisión el proceso. Observó que si esa fuerza no es nula el conjunto de átomos que se desliza varía su volumen. Al hacerlo, la aleación se comprime a medida que se va deformando. "En los materiales frágiles esta compresión es similar a la que se ejerce en un tubo dentífrico, cuya salida está atorada. Por tal motivo, termina rompiéndose", añade Miguel Lagos.



Tan auspiciadora aleación no pretende conservar las dos propiedades actuales y más importantes del metal rojizo: su conductividad eléctrica y térmica. Miguel Lagos aclara que la aleación sería un producto distinto, destinado a disputar un mercado en que el acero, por ahora, es el rey. Lagos está preocupado de la respuesta chilena ante este desafío tecnológico.

Otra propiedad.



El siglo XXI surgió con una eclosión de nuevos materiales. En 2003, los japoneses desarrollaron una aleación de titanio, llamada "metal goma", con propiedades plásticas y elásticas extraordinarias. En 2004, investigadores de EE.UU. consiguieron un acero tres veces más resistente que el convencional, pero con la sorprendente propiedad de ser indiferente a los campos magnéticos. La Marina de este país estudia su empleo en la construcción de submarinos. Según el doctor Miguel Lagos, la nueva aleación de cobre también es insensible a los campos magnéticos y, por tanto, tampoco sería detectable con los censores actuales.


Esto es un aporte de: Lilian Duery A.


Comentarios.



Con este estudio el cobre debiera estar siempre en buenos niveles de venta, pero lo importante es que debemos venderlo maquilado para crear empleo directos y empresas nuevas, siendo estas asociadas con las cupríferas o Codelco y el estado podría reducir la cesantía de hoy en gran parte, donde muchos el mañana puede ser diferente y con un futuro diferente. Con toda esta información los precios del cobre se debieran mantener por varios años en valores por sobre los US $ 5 Dólares.




Pablo Ramírez Torrejón (PD)
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